El líder de la mayoría en el Senado ha dicho que la aprobación de una ley de estímulos debería posponerse hasta principios de enero

Reuters

Ya sea celebrando una victoria o lamiéndose las heridas de la derrota después de las elecciones, los miembros actuales del Congreso de Estados Unidos deben atender rápidamente una nueva prioridad: evitar la paralización de los fondos del Gobierno en diciembre durante una pandemia.

El Senado controlado por los republicanos y la Cámara de Representantes de mayoría demócrata también volverán el miércoles al atasco que ha impedido cualquier nueva acción desde abril para estimular la economía golpeada por el coronavirus.

El Congreso, en funcionamiento hasta principios de enero, ha estado trabajando desde el 1 de octubre con un presupuesto temporal que vence el 11 de diciembre, y el Senado no aprobó ninguno de los 12 proyectos de ley de gastos necesarios para ejecutar las actividades gubernamentales.

Con la carrera por la Casa Blanca aún sin definirse y el equilibrio fundamental de poder en las dos cámaras sin cambios tras la votación del martes, ninguno de los partidos se dirige a las últimas semanas del año con un impulso especial.

Están en juego los aproximadamente US$1,3 billones en gastos discrecionales para actividades de defensa y no defensivas. Esto no incluye grandes programas que operan en piloto automático, como el plan de jubilación del Seguro Social y los programas federales de salud para las personas más pobres y los ancianos.

Tampoco incluye fondos de "emergencia" para desastres naturales, ayuda para pandemias y otros eventos inesperados.

La historia muestra que al Congreso le resulta más fácil encontrar un compromiso en las semanas posteriores a las elecciones.

"Es más fácil para los miembros votar por proyectos de ley que podrían hacer infelices a algunos bloques de votantes", dijo el profesor de la American University, Jordan Tama. "Las facturas de gastos son un muy buen ejemplo", dijo.

Pero Tama, un experto en el Congreso, dijo que con el resultado de las elecciones presidenciales en duda, podría ser "imposible que el Congreso sea productivo", lo que plantea la posibilidad de un cierre parcial del Gobierno después del 11 de diciembre.

Otra incógnita es si el presidente Donald Trump firmará lo que sea que el Congreso le envíe.

Desde el 22 de diciembre de 2018 hasta el 25 de enero de 2019, se produjo un cierre parcial del Gobierno sin precedentes, después de que Trump se negó a un acuerdo que ya había sido negociado y el Congreso luego rechazó la demanda de Trump de US$5.700 millones para construir un muro fronterizo entre Estados Unidos y México.

Desde mediados de la década de 1990, ha habido paralizaciones gubernamentales periódicas, en general provocados por republicanos. La reacción pública es habitualmente negativa, en especial cuando se cierran los parques federales, las operaciones de aeropuertos se enfrentan a recortes y los trabajadores son suspendidos con licencia.

Esto podría ser particularmente problemático durante la pandemia, ya que el Gobierno federal tendría que lidiar con la identificación de empleados "esenciales" versus "no esenciales" en medio de una crisis de salud.

Además de aprobar los proyectos de ley de gastos, es probable que la retórica sobre el tamaño y la forma del próximo proyecto de ley de ayuda fiscal por el coronavirus se haga eco en el Congreso. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, ha dicho que la aprobación de una ley de estímulos debería posponerse hasta principios de enero.