La aprobación regulatoria para el regreso del avión probablemente se retrase hasta después de enero

Bloomberg

Boeing Co. se desplomó al mínimo en casi dos meses tras la noticia de que la compañía considera interrumpir temporalmente la producción del 737 Max.

Debido a que la aprobación regulatoria para el regreso del avión probablemente se retrase hasta después de enero, la junta de Boeing está considerando recortar la producción ya reducida de su avión más vendido, dijo una persona familiarizada con el asunto. Sin embargo, algunos ejecutivos están convencidos de que una pausa completa sería menos perjudicial, dijo la persona, que pidió no ser identificada ya que las discusiones eran confidenciales.

Se podría tomar una decisión el lunes, cuando los directores revisen los planes de fabricación para el programa 737, la mayor fuente de efectivo de la compañía, como parte de una reunión de la junta de diciembre programada regularmente. Generalmente, la junta establece el dividendo de la compañía para el próximo año en estas sesiones y decide sobre las recompras de acciones, que se han suspendido en medio de la crisis provocada por la conexión a tierra sin precedentes.

Boeing cayó un 2,9% a US$331,89 a las 9:40 a.m. en Nueva York después de caer un 4,5%, la mayor cantidad intradía desde el 21 de octubre. Hasta la semana pasada, Boeing se había desplomado un 19% desde que un colapso en marzo en Etiopía provocó una conexión a tierra mundial del Max, la mayor caída en el Dow Jones Industrial Average.

Wall Street Journal informó anteriormente que los planes de producción se han vuelto más urgentes ya que la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés) señaló que no certificaría el renovado Max este año.

“Seguimos trabajando estrechamente con la FAA y los reguladores globales hacia certificación y el regreso seguro al servicio de Max”, dijo Boeing en un correo electrónico. “Continuaremos evaluando las decisiones de producción en función del momento y las condiciones de retorno al servicio, que se basarán en las aprobaciones regulatorias y pueden variar según la jurisdicción”.

Planes de contingencia
El fabricante de aviones con sede en Chicago ha elaborado planes de contingencia para diversos escenarios a medida que la conexión a tierra global del Max se extiende a más de nueve meses tras dos accidentes fatales que costaron la vida de 346 personas.

Boeing redujo la producción del 737 en un 19% en las semanas posteriores a la tragedia de marzo. Mientras tanto, los costos de inventario se dispararon a niveles récord a medida que la fábrica de la compañía en Renton, Washington, continuó produciendo 42 de los aviones por mes.

Debido a que la compañía no puede distribuir el avión mientras la prohibición de vuelo permanezca vigente, Boeing ha almacenado más de 380 aviones recién construidos, según un recuento de producción de 737 del blogger Chris Edwards. La acumulación continuaría si la producción se ralentiza en vez de detenerla.

“Están tomando una decisión sensata al detener o poner una pausa en la línea de producción”, dijo Shukor Yusof, fundador de la consultora de aviación Endau Analytics. “La quema de efectivo ha sido perjudicial”.

La junta de Boeing se reúne después de una difícil semana para el gigante aeroespacial. En una señal del creciente rencor entre la compañía y su regulador, el administrador de la FAA, Steve Dickson, criticó al director ejecutivo de Boeing, Dennis Muilenburg, en una reunión del 12 de diciembre por adoptar una programación poco realista para el regreso del Max al servicio.

La FAA dijo que le preocupaba la percepción de que Boeing estuviera presionando a los reguladores para que tomaran medidas. En un mensaje al Congreso de EE.UU., la FAA dijo que había utilizado la reunión para exhortar a la compañía a enfocarse en la “calidad y rapidez de la presentación de datos para la revisión de la FAA”.

Una rara amonestación
La inédita advertencia pública se produjo un día después de que Dickson fue interrogado durante horas por el Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara de Representantes por la decisión de la FAA de permitir que el 737 Max siga volando tras el primer accidente fatal del Max en la costa de Indonesia el 29 de octubre de 2018.

Con la FAA señalando que no autorizaría al Max a volar hasta el próximo año, American Airlines Group Inc. retrasó aún más el retorno de los aviones a su itinerario hasta principios de abril. Southwest Airlines Co., el mayor operador del avión de pasillo único, dijo que estaba considerando una medida similar.

El Max fue castigado después del segundo accidente, de un vuelo de Ethiopian Airlines, el 10 de marzo. Los desastres provocaron la prohibición de volar más extensa para un avión de pasajeros estadounidense en la era de los jets.

La decisión de producción no es fácil para Boeing en medio del mercado laboral más ajustado en medio siglo.