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FINANZAS Revolcón en la cúpula de Citi por diferencias con la junta
martes, 16 de octubre de 2012
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Reuters

Vikram Pandit abandonó abruptamente el martes la presidencia ejecutiva de Citigroup, en un sorpresivo cambio apenas un día después de anunciar sólidos resultados trimestrales pero luego de meses de fuertes tensiones con la junta de directivos.

Un comunicado del presidente Michael O’Neill dijo que Michael Corbat, anterior CEO de la firma en Europa, Oriente Medio y África, sucedería a Pandit como presidente ejecutivo y miembro de la junta.

Minutos después del anuncio, el nombre de Pandit desapareció de la página de internet de Citigroup. El jefe de finanzas John Havens, un veterano aliado de Pandit, también renunció.

La repentina renuncia de Pandit es la culminación de meses de desacuerdos sobre la estrategia con la junta directiva, y en particular con O’Neill.

No está claro qué fue precisamente lo que llevó a Pandit a renunciar, pero la decisión de nombrar rápidamente a Corbat como CEO es una señal firme de que O’Neill ahora tiene el completo control del banco, dijo una persona familiarizada con el funcionamiento del Citigroup.

Corbat tiene reputación de ser cercano a O’Neill y de estar en armonía con sus ideas para administrar el banco. Los analistas e inversores expresaron rápidamente su preocupación sobre el momento en que Pandit deja la compañía y aseguraron que no parecía ser una transición natural y que podría reflejar una disputa en la cúpula del gigantesco banco.

El Wall Street Journal publicó al martes que la renuncia llega tras un choque entre el ejecutivo y el directorio de la entidad sobre la estrategia a seguir. Sin embargo, las acciones de Citigroup subieron 0,87% en la tarde de Nueva York porque algunos inversores consideran que no había razones para preocuparse.

“No es un gran impacto que se vaya, pero la sorpresa es que todo esto está sucediendo muy rápido. ¿Por qué está dejando el cargo inmediatamente?”, dijo Mike Holland, jefe del fondo Holland & Co.

O´Neill elogió al nuevo CEO.

Corbat “ha demostrado una capacidad de liderazgo destacable y trae una profunda y variada experiencia operativa en un amplio espectro de la industria de los servicios financieros”, dijo.

Los inversores se mostraron inicialmente sorprendidos por la decisión de Pandit, después de mantener el banco a flote durante la crisis financiera y conseguir nuevamente posicionarlo.

“Yo habría esperado que él se quisiera quedar y poder ver algunos de los frutos de su trabajo”, dijo Peter Jankovskis, codirector de inversión de Oakbrook Investments LLC, en Lisle, Illinois.

La salida se produce luego de que el banco sufriera una serie de golpes de alto perfil.

En marzo, la Reserva Federal rechazó los planes de capitalización del banco, tras realizarle pruebas de tensión, aún cuando Pandit había llevado a los inversores y analistas a creer que el plan sería aprobado.

El mes pasado, Pandit aceptó un bajo precio al vender la participación del banco en la correduría conjunta operada por Morgan Stanley. Citigroup tomó un cargo de US$4.700 millones en el tercer trimestre para amortizar el valor de esa inversión.

Las acciones del banco subieron con fuerza el lunes, luego de reportar sus resultados del tercer trimestre, que fueron mucho mejores a los esperados por los analistas. “Lo que Pandit y Havens hicieron fue aumentar la incertidumbre en torno al Citi”, dijo Matt McCormick, analista bancario y gerente de cartera de Bahl&Gaynor en Cincinnati, Ohio.

“Una persona muy tímida y académica para un banco”
La dimisión de Pandit revivió los cuestionamientos formulados desde el día en que aceptó el cargo: si tenía la experiencia necesaria para liderar el Citigroup. Pandit -nacido en Nagpur, India, hace 55 años- tiene dos licenciaturas en ingeniería eléctrica y un doctorado en finanzas en la Universidad de Columbia. Pandit fue criticado por su excesiva timidez y por ser incluso demasiado académico para liderar un gran banco de consumo.

Las opiniones

Mike Holland
Presidente de la junta de Holland & Co

“No es un gran impacto que se vaya, pero la sorpresa es que todo esto está sucediendo muy rápido. ¿Por qué está dejando el cargo inmediatamente?”

Peter Jankovskis
Codirector de inversión de Oakbrook Investments

“Yo habría esperado a que el CEO Vikram Pandit se quisiera quedar y poder ver algunos de los frutos de su trabajo en el grupo financiero”.

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