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María Carolina Ramírez Bonilla - mcramirez@larepublica.com.co

En cuatro años el número de entidades financieras, propiedad de colombianos, en el exterior aumentó 151%, al pasar de 35 entidades en 2008 a 88 a marzo de 2012, según cifras de la Superintendencia Financiera.

Por supuesto el crecimiento en número de entidades lleva a un aumento en activos administrados, de esta manera siguiendo las cifras de la Superfinanciera, en ese mismo periodo los activos de las subordinadas en el exterior crecieron 202% y a marzo de 2012 llegaban a US$33.741 millones.

Una de las entidades financieras que se destacan en este aspecto es el Banco de Bogotá, propiedad del Grupo Aval. El Banco tiene en total activos por US$14.375 millones, teniendo en cuenta las operaciones en Costa Rica, Panamá, El Salvador, Honduras, Nicaragua, México, Estados Unidos, Bahamas e Islas Caimán.

Al mirar de manera detallada las inversiones que ha hecho la entidad, liderada por Alejandro Figueroa, se tiene que, Leasing Bogotá Panamá y BAC Credomatic, aportan el mayor número de activos que a septiembre de este año son de US$11.089,72 millones. En segundo lugar están las agencias de Miami y Nueva York, que manejan activos por US$2.516,19 millones, para completar su presencia en el exterior Banco de Bogotá Panamá y Nassau tienen US$769,18 millones.

Esta amplia participación que se consolidó con la compra del conglomerado centroamericano BAC Credomatic por parte de la entidad del Grupo Aval, hizo que esta se convierta en líder por activos en el exterior es por esto que según Figueroa los planes del banco es seguir creciendo.

En dónde están las inversiones
Según los datos de la Superfinanciera, Panamá es el país de Centroamérica que concentra la mayor participación de entidades colombianas fuera del país. Así, las cifras muestran que en Panamá se manejan activos por US$12.842 millones es decir el 38,06%. En segundo lugar está El Salvador donde hay activos por US$5.756 millones lo que equivale al 17,06%.

Para los analistas bancarios la salida de los bancos nacionales al exterior, específicamente a Centroamérica, se debe al potencial de crecimiento que tiene la región. “Los bancos colombianos han empezado a posicionarse en los mercados internacionales. En los últimos años, el sector bancario ha fortalecido su presencia en la región”, asegura María Mercedes Cuéllar, presidenta de Asobancaria.

El gremio destaca que como resultado de este proceso de internacionalización, los bancos locales han figurado en varios rankings de revistas especializadas. “En el último ranking de las 500 marcas bancarias de más alto valor en el mundo, publicado en febrero de 2012 por The Banker, se destacaron cinco entidades colombianas”. De este listado cabe mencionar la entrada de tres nuevas entidades colombianas al Top 500, lo cual deja a la banca colombiana a la par de Brasil y por encima del resto de la región.

Cabe mencionar que el sector espera nuevas adquisiciones en países suramericanos en los cuales la penetración de la banca local es la más escasa, no en vano especialistas chilenos han hablando del interés de Colombia.

Compras de Bancolombia y Davivienda
Este año se consolidó la compra del Banco Davivienda de los activos del Hsbc en cuatro países Centroamérica. Con esto la entidad liderada por Efraín Forero, maneja un total de activos por US$5.400 millones en 153 oficinas, según Forero la participación en activos de la red Davivienda en la región es de 21%. Por otro lado, está la reciente compra de Bancolombia del Grupo Financiero Agromercantil (BAM) por US$216 millones, con esto según el presidente de la entidad Carlos Raúl Yepes, los activos de Bancolombia en el exterior suman entre US$10.000 millones y US$12.000 millones, es decir el 20% de los activos totales del banco.

Las opiniones

Munir Jalil
Economista jefe del Citibank

“En 2012, la rentabilidad de los fondos de pensiones ha sido muy buena, debido al comportamiento de los TES y del mercado de valores, este último afectado en noviembre”

María Mercedes Cuéllar
Presidente de Asobancaria

“Los bancos colombianos han empezado a posicionarse en los mercados internacionales. En los últimos años, el sector bancario ha fortalecido su presencia en la región”.