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EMPRESAS Tras inversión de US$720 millones, Argos queda de segundo en el sureste de Estados Unidos
jueves, 23 de enero de 2014
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

Cementos Argos, la primera cementera colombiana, se convierte en el segundo jugador del sureste de Estados Unidos después de la compra de activos de Vulcan Materials en el estado de la Florida por US$720 millones.

Esta adquisición le permitirá duplicar su capacidad instalada de cemento y pasar del puesto 13 al séptimo en el ranking de las cementeras con mayor capacidad instalada.

En entrevista con LR, Jorge Mario Velásquez, presidente de Cementos Argos, señaló que esta compra les permitirá integrar procesos con otros mercados en los que tiene presencia y llevar sus productos a nuevos destinos.

¿Cómo quedan después de la adquisición de activos de Vulcan Materials?
La capacidad de cemento la estamos aumentando en 107%, estamos pasando de 3,1 millones de toneladas por año a 6,6 millones. O sea, estamos adicionando 3,5 millones de toneladas. Eso nos convierte en el segundo jugador del sureste de los Estados Unidos y el segundo en tamaño en Florida. En concreto estamos comprando 3,3 millones de metros cúbicos, lo que es equivalente a 34% más de la capacidad que teníamos.

¿En cuáles estados tienen presencia?
Estamos en Texas, Arkansas, Alabama, Georgia, Virginia, Florida y las Carolinas, que son responsables del consumo de la tercera parte de cemento en Estados Unidos.

¿Qué Estado que sea un gran consumidor les falta?
Falta California, pero no hemos querido incluirlo como nuestra meta en mediano y largo plazo.

¿Por qué decidieron tener esta operación en la Florida?
La Florida tiene dos particularidades. Tiene un presupuesto de ejecución de obras muy importante para este año: 69% aumenta el presupuesto para ejecución de infraestructura, principalmente en autopistas, puertos y transporte masivo. Estamos viendo un crecimiento muy importante de la migración americana, de gente que se va a vivir a Florida, por eso la construcción de vivienda está creciendo mucho.

Antes de la crisis de 2005 en Estados Unidos se construían 2,2 millones de viviendas. Eso se cayó a 500.000 mensuales y hoy está en algo más de un millón. Se ha recuperado, pero todavía esta en la mitad de su potencial. Esos dos mercados el de infraestructura y vivienda están mostrando oportunidades.

Es por eso que la Asociación de Productores de Cemento de Estados Unidos prevé que el consumo de cemento va a pasar de casi cuatro millones de toneladas que se consumen hoy a 10 millones de toneladas en 2020. Eso es un ritmo de crecimiento de más o menos 15% anual. Eso es el doble del crecimiento de Estados Unidos.

¿La nueva infraestructura les permitirá llevar su producción a nuevos mercados?
La localización de estos activos, incluyendo las moliendas y las facilidades portuarias, en la costa oeste de la Florida, nos va a permitir varias cosas. Una es producir y llevar cemento desde allí hasta Texas, donde no tenemos cemento. Podemos tener menores costos y una mayor capacidad competitiva para ir a países en el Caribe occidental como las Islas Virgenes, Jamaica, ahí podemos empezar a explorar mercados interesantes que hoy por costos no hemos podido llegar. Yo estimaría que en el primer semestre de este año deberíamos estar empezando a hacer estos movimientos.

¿Después de los negocios en Estados Unidos y Honduras, paran las compras?
Todavía queda capacidad de mirar cosas. Quedan oportunidades en la región. No estamos integrados con cemento en Texas, ahí hay oportunidades. En Centroamérica hay países en los que no estamos, también en el Caribe y en el norte de Suramérica. Esa región todavía tiene oportunidades, hay que mirarlas con cuidado en lo estratégico y económico.

Buenos resultados para la acción en la jornada de ayer
Este tipo de noticias suelen ser recibidas por el mercado de valores de manera rápida donde se observa si la compra es bien recibida o no . A pesar de que al inicio de la jornada el título de Cementos Argos estuvo al alza, cerró la rueda de negociación con una desvalorización de 0,67% a $8.890, según Omar Escorcia, analista de acciones de Asesores en Valores, “Cementos Argos se ha mantendio estable. La acción en el día inició con un apetito al alza alcanzando un máximo de $9.010, se mantuvo hasta las 11 a.m. y a partir de la 1:15 p.m. empezamos a ver retroceso”. Este comportamiento suele ser natural debido a que los inversionistas descuentan una reducción en el capital de la empresa debido a la inversión que debe realizar para hacer las compras en el exterior.

La opinión

Carlos Horacio Yusty
Vicepresidente de Finanzas de Argos

“Esta compra en la Florida permite una mejor red logística para atender otros mercados de forma más eficiente, va a permitir potencializar eso”.

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