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EMPRESAS Más de 1.289 viajeros en Colombia, afectados por tormentas en EE.UU.
jueves, 9 de enero de 2014
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Camilo Giraldo Gallo - cgiraldo@larepublica.com.co

El fuerte invierno que vive Norteamérica también ha afectado a los pasajeros que viajan desde Colombia.

En total han sido cancelados los vuelos de 1.289 viajeros por causa del cierre de aeropuertos en ciudades clave como Nueva York, Chicago, Washington y Boston, entre otras. Hasta el momento han reportado dificultades en Colombia las aerolíneas Avianca, Jet Blue y Delta Airlines, y otras han tenido que brindar opciones a sus viajeros.

La temporada de comienzo de año en el hemisferio norte del planeta ha estado marcada por tormentas de nieve históricas, como ‘Hércules’, que ha tenido cerrados los principales aeropuertos. Temperaturas que han llegado a -50°C, y que incluso tienen congeladas las Cataratas del Niágara, han hecho que en Estados Unidos se cancelen casi 14.000 vuelos en la última semana y se cambien los itinerarios de igual número.

Una de las que sufrió los primeros inconvenientes fue Avianca, principalmente con las rutas con llegada al aeropuerto John F. Kennedy, en Nueva York. Entre el 2 y 3 de enero tuvo que cancelar dos vuelos desde Bogotá y seis más desde otros países de Centroamérica. En Colombia fueron afectados 239 pasajeros.

“Los viajeros afectados por estos cambios originados en factores climáticos adversos, tienen la posibilidad de reprogramar su viaje en los vuelos activos en las rutas señaladas sin pago de penalidad por cambio hasta el 10 de enero de 2014. De igual forma, los viajeros que desistan de viajar, pueden solicitar el reembolso de su dinero”, señaló la aerolínea en un comunicado.

En el caso de Jet Blue se cancelaron cuatro vuelos hacia la Florida. Aunque los aeropuertos de Orlando y Fort Lauderdale no estuvieron cerrados, los traumatismos en Estados Unidos de la aerolínea no permitieron que se tuvieran aviones disponibles.

“Como nuestras principales operaciones están en Nueva York y Boston, los aviones se retiraron por la tormenta que venía. Una vez que se retiró la tormenta no se pudo recoger a tiempo la tripulación que estaba al norte del país y no se alcanzaron a recoger los aviones. Hoy ya está normalizada la operación y estamos trabajando al 100%”, afirmó Julián Artehortúa, gerente general de Jet Blue en Colombia, en donde se afectaron cerca de 600 personas.

Otra que vio afectado su itinerario fue Delta Airlines, con las rutas que opera directamente entre Bogotá y Nueva York y Atlanta, y que obligó el cambio a 450 pasajeros.

LAN Colombia informó que sus vuelos directos a Norteamérica no sufrieron afectaciones, pero dio la opción a los usuarios de hacer cambios en sus itinerarios en caso de que tuvieran conexiones con los destinos que pudieran presentar dificultades por el clima.

Además de estas, hubo aerolíneas que no tuvieron inconvenientes en la parte norte del continente. Entre ellas están American Airlines, United Airlines y Air Canada (que solo reportó retrasos en su vuelo a Toronto, Canadá).

Europa funciona con normalidad
Por el lado de Europa, en donde también se han sufrido cierres de aeropuertos por cuenta de la nieve, el impacto no se ha visto sobre los vuelos desde y hacia Colombia. Empresas como Avianca, American Airlines, Lufthansa y Air France, que viajan a esos destinos, reportaron normalidad en sus operaciones. “Hemos contado con buen tiempo para nuestros vuelos. Además, más del 60% de nuestros viajeros conectan en París con otros destinos en lejano oriente y los países nórdicos y las conexiones se han dado sin problemas”, afirmó Gabriel García, gerente de Air France Colombia.

Las opiniones

Julián Artehortúa
Gerente general de Jet Blue Colombia

“Una vez que se retiró la tormenta no se pudo recoger a tiempo la tripulación al norte del país y no se alcanzaron a recoger los aviones. Está normalizada la operación”.

María Lara
Directora de Asuntos corporativos de LAN Colombia

“No tenemos afectaciones. Sin embargo el 6 y 7 de enero se informó que las conexiones en Miami a aeropuertos afectados tenían permitido hacerse modificaciones”.

Gabriel García
Gerente General de Air France Colombia

“Más del 60% de nuestros viajeros conectan en París con otros destinos en lejano oriente y los países nórdicos y las conexiones se han dado sin problemas”.

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