El complejo de ocio y turismo proyectado por Hard Rock incluye un casino, hoteles, centros de conferencias, restaurantes y otras instalaciones de ocio.

Expansión - Madrid

La multinacional estadounidense Hard Rock presentó una oferta vinculante para la creación y gestión de un casino en el antiguo aeropuerto de Elinikón, en la capital de Grecia, con una propuesta de inversión estimada en los mil millones de euros (US$ 1,124 millones).

El consejero delegado de Hard Rock International, Jim Allen, explicó en una rueda de prensa que el capital privado rondará los US$ 281 millones mientras el resto de la inversión se financiará con préstamos de bancos griegos y extranjeros.

El complejo de ocio y turismo proyectado por Hard Rock incluye un casino, hoteles, centros de conferencias, restaurantes y otras instalaciones de ocio.

"Atenas es una ciudad con carácter internacional desde hace 3,000 años. Nuestra inversión será una verdadera joya, respetando la cultura del país e implicando a la sociedad local. Tenemos experiencia en proyectos exitosos y no vamos a decepcionarlos", dijo Allen.

La multinacional prevé que la construcción del complejo genere unos 3,000 empleos nuevos y otros 1,600 cuando las instalaciones estén completadas.

Hard Rock asegura que puede completar el proyecto entre 20 y 26 meses.

"Atenas es un destino internacional de ocio y debe ofrecer actividades de ocio como un casino", afirmó Allen, quien remarcó que el objetivo es "crear un centro de entretenimiento y hospitalidad paneuropeo en Atenas".

El desbloqueo del proyecto urbanístico del antiguo aeropuerto internacional de Atenas -cedido en el 2014 a un consorcio que prometió invertir 6,000 millones de euros en 15 años para gestionar los terrenos y que en la anterior legislatura estuvo bloqueado por el Gobierno del izquierdista Syriza- es uno de los principales desafíos para el nuevo primer ministro, Kyriakos Mitsotakis.

El conservador, ganador de las elecciones de julio, busca impulsar el crecimiento del país en gran parte gracias a las inversiones extranjeras y confía en que solo el desbloqueo de Elinikón podrá crear hasta 60,000 puestos de trabajo.

De completarse este ambicioso proyecto, el esqueleto del antiguo aeropuerto, situado frente al mar y entre algunos de los barrios residenciales más selectos de la capital, dará paso a 160 hectáreas de hoteles, centros comerciales, instalaciones deportivas y unas 5,000 viviendas de lujo.

Otras 200 hectáreas acogerán un parque, que será el mayor de la capital griega, mientras que el espacio restante lo ocuparán calles, plazas y otras instalaciones de uso común.

Hard Rock International cuenta con instalaciones en 74 países, con 188 Hard Rock cafés, 240 tiendas, 29 hoteles y 11 casinos.

De momento han presentado interés en adquirir la licitación del casino esta multinacional y el grupo norteamericano Mohegan Gaming & Entertainment.