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EMPRESAS Grupo Etex planea otra inversión por US$53,9 millones
martes, 5 de noviembre de 2013
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Teresita Celis - tcelils@larepublica.com.co

A la inversión de US$20 millones que acaba de hacer el grupo belga Etex en la ampliación de la planta de producción de placas planas de fibrocemento en su fábrica de Manizales, se sumaría otra en unos tres o cuatro años.

Sería en Bogotá y en la capital de Caldas, según el CEO del Grupo, Fons Peters, y quien agregó que el monto llegaría a unos US$ 53 millones.

El directivo prevé que en unos cuatro años puede ya estar copada la capacidad de la planta de Manizales manejada por la filial Skinco Colombit, incluida la nueva línea que aportará a la producción 10 millones de metros cuadrados anuales, por lo que se necesitaría una nueva ampliación que según Peters, sería en Bogotá.

La inversión estimada es de unos US$45 millones y se realizaría en la capital de la República porque le permite al Grupo una mejor ubicación logística.

Este ensanche, que Peters calcula puede ser de unos 15 millones de metros cuadrados, como ocurre con la nueva línea construida en Manizales, tendrá como destino el consumo interno y las exportaciones a países de la región, entre ellos Ecuador, Venezuela y los mercados de Centro América y el Caribe.

Del total de la producción de Skinco en productos de fibrocemento, 90% se queda en Colombia.

“El tiempo en que haremos la inversión depende de la evolución del mercado, puede ir más o menos rápido”, dijo en Manizales durante la inauguración de la nueva línea de producción que se constituye en la quinta de Skinco Colombit, de propiedad en un 100% del Grupo Etex.

El gerente general de Skinco, Felipe Montes, señaló que por año deben producir en la nueva línea unos dos millones de metros cuadrados hasta copar la capacidad.

La placa plana de fibrocemento es un insumo de la construcción en seco, para sistemas livianos utilizados en paredes exteriores e interiores, cielo rasos o techos entre otros. Se estima que por año el consumo de este producto en Colombia es entre 10 y 15 millones de metros cuadrados y es de hecho uno de los productos para la construcción de mayor crecimiento en el mercado.

Skinco Colombit, es además uno de los fuertes competidores en el país de cubiertas o tejas onduladas de fibrocemento y las fabrica 100% sin asbesto. En total esta empresa produce entre cubiertas y placas planas, unos 30 millones de metros cuadrados al año en productos de fibrocemento.

Planes en manizales
Peters señaló que aunque está prácticamente descartado hacer más ampliaciones en Manizales para la fabricación de productos de fibrocemento por complicaciones logísticas y para no afectar a la comunidad alrededor de la factoría, en esta capital cafetera el grupo tiene previsto invertir en una línea de productos de mayor valor. Dijo que la inversión sería de unos US$8 millones, bien sea en una linea de acabados de los productos que elaboran o en insumos de mayor o menor densidad para la protección pasiva contra el fuego.

“La idea es invertir en la planta de Manizales para hacer más sofisticados los productos, como por ejemplo, en mejores acabados”, sostuvo.

El Grupo Etex en Colombia tiene tres empresas en operación: Skinco, especializada en productos de fibrocemento; Gyplac, ubicada en Cartagena fabrica placas de yeso-cartón; y San Lorenzo, localizada en Sopó (Cundinamarca) está dedicada a la fabricación y comercialización de cerámicas para pisos y paredes.

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