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EMPRESAS Google compra firma de navegación móvil Waze por US$1.100 millones
martes, 11 de junio de 2013
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La preferencia de los consumidores por los smartphones y las tablets por sobre los computadores personales ha hecho que Google y Facebook incrementen los esfuerzos para atraer a los clientes móviles.

Y en este intento, el mayor buscador del mundo está llevando la delantera. Ayer se supo que Google acordó adquirir a la firma israelí de navegación móvil por satélite Waze por cerca de 
US$ 1.100 millones, según una fuente citada por Bloomberg. La mayor red social del mundo había hecho una oferta por la misma compañía por US$ 1.000 millones a comienzos de mayo.
 
Google había estado discutiendo el acuerdo con Waze desde al menos el 23 de mayo, cuando Bloomberg inicialmente reportó las conversaciones. 
 
El plan de adquisición fue informado primero el domingo por el diario financiero israelí Globes, el que indicó que la compra sería por US$ 1.300 millones.
 
Un Google más “social”

Waze, cuya aplicación móvil solicita datos a los más de 40 millones de usuarios para mejorar direcciones e informaciones de tráfico, ayudaría a Google a sumar características sociales a sus herramientas de mapas.
 
“Google necesita mantener la supremacía en mapas, ya que es una clave en la publicidad móvil”, comentó el analista de Gartner, Andrew Frank. La firma “necesita más vías para apuntalar sus esfuerzo sociales”.
 
El acuerdo permitiría a Google eliminar una amenaza a su aplicación de navegación y de mantener a Waze lejos de la tentación de otras firmas que podrían tener la intención de adquirirla, como lo hizo Facebook. 
 
“La rivalidad entre Google y Facebook está escalando. Esto será visto como otra escaramuza en una creciente competencia agresiva, la que debería beneficiar a los consumidores y publicistas”, opinó Frank. 
 
Competencia por los mapas

Waze comenzó en Israel y luego trasladó sus oficinas centrales y algunas operaciones a EEUU. En ese país, su aplicación de mapas atrajo al 6,3% de los usuarios de iPhone en abril frente al 32% de la herramienta de navegación de Google, según Onavo, que entrega datos sobre aplicaciones para desarrolladores de móviles. 
 
Los propios esfuerzos de Apple en el área de mapas para móviles enfrentaron problemas el año pasado cuando la compañía introdujo un nuevo software que tenía desperfectos y generaba búsquedas poco confiables de puntos de referencias, rutas que hacían que los usuarios se perdieran y falta de información de tránsito sobre el transporte público. 
 
Antes de que Apple añadiera su propio programa, la aplicación de mapas de Google había sido elaborada para operar en los iPhones desde su introducción en 2007. Google más tarde dio a conocer una aplicación rival descargable para los aparatos de Apple.

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