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"En los próximos 18 meses tendremos una inversión cercana a los US$50 millones"

martes, 16 de marzo de 2021

En un año de pandemia, Cerro Matoso logró mantener los niveles de producción, por esto dejó $370.000 millones en impuestos y regalías

Daniela Morales Soler - dmorales@larepublica.com.co

Cerro Matoso, minera dedicada a la extracción de ferroníquel, operó con normalidad en medio de la pandemia. Esto permitió lograr niveles de producción dentro del plan de la compañía. LR habló con Ricardo Gaviria, presidente de Cerro Matoso sobre la operación y las inversiones para este año.

¿Cómo fue el 2020 para la operación?
Afortunadamente definimos unas estrategias muy claras para el manejo del covid y fuimos una de las pocas empresas extractivas que no paró operación en marzo. Eso nos permitió operar de una manera normal. Teníamos planeado para el año pasado hacer una reparación en una de nuestras líneas y por eso planeamos una producción menor a lo normal que está por los 40.000 millones de toneladas. Fue una reparación mayor que costó US$40 millones. La producción fue de 36.094 toneladas. En términos de regalías e impuestos le dejamos al país $370.000 millones. De esos fueron $184.000 millones en impuestos y el restante en regalías.

LOS CONTRASTES

  • Juan Camilo NariñoPresidente de ACM

    “En 2020 hubo una recomposición de la participación minera en el PIB: por primera vez la minería metálica fue la protagonista del valor agregado del sector”.

Con la resolución de la Anla de ratificar la licencia para el proyecto Queresas y Porvenir ¿qué resultados esperan tener en este proyecto?
Esta es un área pequeña de minería que vamos a desarrollar en Planeta Rica. Esperamos tener el primer mineral de este proyecto en nuestra planta de Montelíbano antes de que se acabe el primer semestre. Es un proyecto de US$22 millones que nos va a permitir asegurar los niveles de producción de los próximos 3 a 5 años en el orden de las 40.000 a 42.000 toneladas. Este es un proyecto pequeño con una operación entre seis y ocho años. Cuando tengamos el proyecto andando vamos a tener unos 100 empleados.

Esa inversión ¿en qué se va a dar?
Una parte importante es la adecuación de vías. Estamos interviniendo cerca de 25 kilómetros en la zona, 9,2 kilómetros van a ser pavimentados. También hay inversión en infraestructura.

¿Cómo ve en general al sector con restricciones, bajos precios y situaciones como las mineras de carbón?
El mercado natural del carbón era Europa y la distancia desde los puertos del caribe son cercanas, pero hoy el mercado se va moviendo a Asia y eso hace que el carbón colombiano no sea tan competitivo. En ese orden de ideas se tienen que replantear algunos gravámenes y condiciones para que siga siendo un buen negocio. En el caso del níquel los precios han estado bien, pero esto varía mucho, porque depende de la demanda de acero y de las operaciones mineras de Indonesia.

¿Cuáles son las inversiones que tienen programadas para este año?
El proyecto que mencionaba de Queresas y Porvenir que se va a desarrollar casi en su totalidad este año. También, a principio de este año logramos aprobar un proyecto de separación mecánica y concentración de mineral con inversión de cerca de US$21 millones. Eso quiere decir que en los próximos 18 meses tendremos una inversión cercana a los US$50 millones sin contar el capital de sostenimiento.

Sobre el proceso de la Contraloría por el no pago de regalías, ¿cuál ha sido el avance del litigio?
Hace un tiempo entregamos nuestra versión libre y el proceso sigue. Nosotros estamos dándole toda la información a la Contraloría para que quede claro que hemos hecho las cosas bien y podamos seguir funcionando con la mayor transparencia.

Usted cree que procesos como estos y lo que afirmó Glencore de que las instituciones no habían estado dispuestas, ¿hay incertidumbre jurídica en el sector?
Colombia no ha decidido ser un país minero. Desafortunadamente no somos ejemplo en eso y tenemos grandes empresas que están tomando la decisión de irse. Eso no le genera tranquilidad a un inversionista que quiera venir al país. Estamos perdiendo una oportunidad grande y tenemos un potencial en cobre y oro. Pero tenemos que facilitar las cosas y garantizar estabilidad especialmente para las empresas que llegan. Tenemos que facilitarles las cosas, porque son inversiones grandes, a largo plazo, que generan trabajo y grandes réditos al país y a los territorios.

La empresa es la primera minera en firmar una alianza para impulsar los territorios Pdet, ¿qué acciones tomará la compañía para lograrlo?
En diciembre firmamos la alianza con la Agencia de Renovación del Territorio y estamos convencidos de que estas alianzas son la mejor manera de irrigar recursos para los territorios. Así como hicimos anteriormente, buscamos los mejores recursos tanto de la empresa privada como del sector público para llevar a cabo iniciativas importantes que mejoren la calidad de vida. De esa manera, también estamos terminando esta obra con el Sena, la primera de Obras por impuestos que se hace en el departamento de Córdoba, con inversión de casi $8.600 millones. Esos son los proyectos que queremos traer al territorio.

La semana pasada otorgaron becas a 18 jóvenes de San José de Uré ¿cuál es el impacto de este tipo de decisiones?
Si hay algo de lo que nos sentimos orgullosos es de este programa de becas que tenemos hace unos años. Hoy ya hemos entregado 137 becas a jóvenes de nuestras comunidades del área de influencia directa y ya hay 39 graduados de carreras profesionales y técnicas. Algunos trabajan en empresas, otros han vuelto a trabajar por la comunidad como líderes, otros están emprendiendo. Ese grupo de jóvenes está progresando y la educación es el primer elemento que transforma sociedades. Eso ayuda al progreso de las comunidades y a que se vayan volviendo más autosostenibles.

Este año, Cerro Matoso entró al ranking de Merco de las empresas más responsables como la tercera minera con mejores prácticas, ¿cuáles son las prácticas que ha implementado la organización?
Uno puede hablar de prácticas operacionales, relacionadas con el ambiente, con las comunidades, entre otras. En el tema de covid, por ejemplo, hicimos campañas importantes a empleados, organizaciones, medios locales y los mismos empleados entregaron un día de salario y con eso se hicieron entregas de mercados a las comunidades vulnerables.

Para el tema de inversión social en 2020 nosotros destinamos $13.600 millones en temas de autoconstrucción, proyectos productivos y educación. Esos son elementos que nos hacen una empresa responsable. En el tema de las consultas previas que hemos hecho en los últimos 6 años, que han sido más de 26 entre consultas previas y socializaciones, lo hemos hecho bien. Llevamos eso ante la Anla con los Estudios de Impacto Ambiental y tenemos las licencias. Es el resultado de una gestión articulada con todos los grupos de interés.

El perfil

Ingeniero civil de la Universidad Javeriana. Estuvo vinculado por más de 25 años a Intercor, inicialmente filial de Exxon Mobil. Fue asesor de ingeniería de Exxon Coal and Minerals Company. En 2001 viajó a Bélgica como gerente de mercadeo de carbón. En 2003, fue gerente de mercadeo y luego vicepresidente de mercadeo de carbón de la recién creada CMC. En 2010, vuelve a Colombia y asume la presidencia de MPX Colombia. En 2011 presidió Minas Paz del Río. Fue presidente del Consejo Directivo del Sector de Minería a Gran Escala, logrando la unificación de los tres gremios mineros. En 2013, asumió la presidencia de Cerro Matoso.

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