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TECNOLOGÍA Apple enfrenta hoy el examen más intenso tras cambio de era en el iPhone y China
martes, 29 de enero de 2019

La compañía podría anunciar una caída de 5% en el último trimestre, pero las cifras clave serán las previsiones para 2019.

Diario Financiero - Santiago

Apple se enfrenta hoy al examen más intenso y exhaustivo que ha vivido en años. Después del cierre de Wall Street, el fabricante tecnológico estadounidense que revolucionó el negocio de la telefonía móvil hace más de una década presentará unos resultados que contendrán mucho más que números.

Las cifras revelarán la fortaleza de los negocios estrella de la compañía y marcarán tanto las perspectivas futuras a medio y largo plazo como su andadura en Bolsa, territorio en el que Apple está cediendo ya a las presiones.

Tim Cook, consejero delegado de Apple, avisó en diciembre de que las cuentas trimestrales, relativas a la recta final de 2018 y al primer trimestre de su ejercicio fiscal, podrían incluir una caída del 5% en los ingresos, hasta US$84.000 millones. El dato se situaba significativamente por debajo de la horquilla de entre US$89.000 millones y US$93.000 millones calculada en noviembre y que, aún así, tampoco convencía a los analistas.

Wall Street

Las pesimistas previsiones de su máximo ejecutivo provocaron un desplome de la acción de Apple de hasta 10%, agudizando la evolución a la baja en Bolsa que se desató tras la presentación de los resultados del tercer trimestre, cuando se hizo evidente que el iPhone, el principal motor de su negocio durante años, estaba perdiendo fuerza.

Apple perdió así la cima del billón de dólares con la que había roto récords en verano y acumula desde entonces una caída de más de 30%. Con una capitalización de cerca de US$740.000 millones, Apple dejó hace semanas de ser la compañía más valiosa de Wall Street y del mundo, bajando hasta la cuarta posición, por detrás de Microsoft, Amazon y Google.

Las sombras de Apple están provocadas por el iPhone, China y por una combinación de ambos. La tecnológica subió los precios de su teléfono estrella para compensar la ralentización de las ventas. Por un tiempo, la estrategia fue suficiente para seguir impulsando los ingresos pero, según las previsiones de los analistas y los vaticinios de Cook, parece que ya no da más de sí.

Entre julio y septiembre de 2018, Apple vendió casi 47 millones de iPhones, con un crecimiento casi plano frente al mismo periodo del año anterior. Los ingresos de esta división se impulsaron, sin embargo, 29%, hasta US$37.185 millones, porque los teléfonos son 30% más caros.

La presentación de hoy de Apple traerá novedades. La compañía ha anticipado que dejará de hacer pública la cifra de unidades vendidas del iPhone y sólo se referirá al volumen de ingresos porque, según el equipo gestor de la tecnológica, refleja mejor su negocio. Algunos analistas, en cambio, consideran que la nueva política de comunicación implica incertidumbre y acrecienta las dudas sobre la capacidad del teléfono de seguir impulsando a Apple. El iPhone supone cerca de 60% de la facturación de la compañía.

Cambio de método

Como contrapartida, Apple dará más datos sobre su actividad de servicios, llamada a compensar el agotamiento del smartphone. Esta división, en la que se agrupan negocios como la AppStore y Apple Music, superó US$ 10.000 millones de ingresos por primera vez en el tercer trimestre de 2018, con un crecimiento de 17%.

La caída del consumo en China se encuentra en el epicentro de los problemas de Apple. El país ha pasado de rivalizar con EEUU como gran mercado a situarse tercero en ventas, tras Europa. No se trata, sin embargo, de algo circunstancial ya que los datos macroeconómicos de China, con el menor crecimiento del PIB de los últimos 20 años, reflejan una tendencia a la baja que sufrirá Apple.

En este escenario, los inversores han dejado de analizar la evolución del cuarto trimestre y permanecen expectantes ante las previsiones de 2019 que Apple avanzará hoy. No se esperan sorpresas positivas y las acciones de la tecnológica cayeron ayer cerca de 1% en Wall Street.

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