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COMERCIO Pese al alza en las importaciones, el déficit comercial cayó 23,13% a julio
miércoles, 19 de septiembre de 2018

En julio se compraron US$4.347,4 millones CIF al exterior

Heidy Monterrosa Blanco - hmonterrosa@larepublica.com.co

En julio, las importaciones alcanzaron un valor de US$4.347,4 millones CIF, 15,9% más que el valor registrado en el mismo mes de 2017. A pesar del valor de las importaciones, las segundas más altas de lo que va de 2018, al comparar la balanza comercial entre enero y julio de este año con la de 2017, el déficit comercial cayó 23,13%.

Para Óscar Medina, profesor de Eafit, la reducción en el déficit se explica porque este año, respecto a 2017, además de aumentar las exportaciones de hidrocarburos, también han incrementado las exportaciones no tradicionales.

“La venta a mercado externos de productos diferentes a las flores frescas, el café, los hidrocarburos y los minerales ha aumentado este año. La exportación de maquinaria, los vehículos, el vestuario y, especialmente, los servicios han desarrollado un mayor potencial”, explicó.

De acuerdo con las cifras publicadas por el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), las exportaciones han tenido un comportamiento positivo. En julio, estas registraron un crecimiento de 16,2% y en abril lograron un valor de US$3.716,9 millones FOB, el más alto de este año.

De hecho, entre enero y julio de este año, con relación a los mismos meses de 2017, las exportaciones aumentaron 14,94%, mientras que las importaciones tuvieron una variación de 8,3%.

Retomando las cifras del séptimo mes del año, se encontró que el aumento de las importaciones se explicó principalmente por la compra de manufacturas a mercados extranjeros, las cuales crecieron 17,9% y registraron un valor por US$3.378 millones CIF. De estos, los productos que más se importaron fueron maquinaria y equipo de transporte (US$1.423,8 millones CIF) y productos químicos (US$912,5 millones CIF).

Para José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior (Icecomex), el aumento de las importaciones es preocupante si la compra es de productos terminados que van directamente al consumidor.

“Si se importan productos que se utilizan para mejorar el desempeño de los sectores como abono o pesticidas para el agro está bien, el problema puede estar cuando son productos que compiten con la producción industrial local”, señaló.

En cuanto a la importación de petróleo y sus productos derivados, esta cayó 7,6% respecto a julio del año pasado. La variación podría explicarse por la entrada en operación de la Refinería de Cartagena, que incrementó las posibilidades de la industria nacional.

Los países a los que Colombia les compró más en julio fueron Estados Unidos (24,8% de las importaciones), China (20,8% de las importaciones), México (7,2% de las importaciones), Brasil (5,8% de las importaciones), Alemania (4,6% de las importaciones), Japón (2,6% de las importaciones) e India (2,3% de las importaciones).

LOS CONTRASTES

  • José Roberto ConchaDirector de Icecomex

    “Me preocupa que se esté incrementando el déficit comercial y en especial con China, mercado al que podemos exportar alimentos”.

De la relación con China vale la pena mencionar que el déficit comercial con ese país ha aumentado, pues pasó de US$3.561 millones FOB a US$3.962,9 millones FOB.

“Por la guerra comercial con Estados Unidos, es probable que China esté buscando otros mercados en los que vender sus productos, quizás en los emergentes. Me parece que Colombia no ha sabido aprovechar la situación de intercambio, pues el país también podría aumentar la oferta de productos”, dijo.

Según el Dane, los productos que más se importan de China son los celulares.

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