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ECONOMÍA “Los impuestos promueven la acumulación del capital”
sábado, 30 de abril de 2016
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María Carolina Ramírez Bonilla - mcramirez@larepublica.com.co

Sargent es economista de la Universidad de California en Berkeley, en 1963, y obtuvo el doctorado en la Universidad de Harvard en 1968. En 2011 gana el premio Nobel, junto con Christopher A. Sims, por una investigación sobre las causas y efectos en la macroeconomía. Es reconocido por su teoría de la nueva economía clásica y defensor de la teoría de las “expectativas racionales”. 

En entrevista con LR, habló de la reforma tributaria, de la tasas de interés de la Fed y del precio del petróleo, del cual dijo que seguirá bajo por más meses.

Colombia está a puertas de una reforma tributaria y una de las propuestas es aumentar el IVA, ¿cree que es conveniente?
A la mayoría de los economistas les gusta el impuesto de valor agregado porque tributa al consumo, pero no tributa los ahorros. Promueve la acumulación de capital de cualquier tipo pero es una ironía que en los Estados Unidos, ninguno de nuestros partidos políticos va a apoyar un aumento del IVA a pesar del hecho de que en Europa eso es utilizado ampliamente. La mayoría de los economistas creen que a Estados Unidos le iría mucho mejor con mayor IVA y reducir otros impuestos. 

¿Cuál es el impacto a largo plazo de la caída de los precios del petróleo en el mundo?
Esto nos hace hablar de causa y efecto. Cualquier respuesta debe llevarnos a averiguar qué fue lo que causó la caída en los precios del petróleo y mirar si es algo temporal o permanente. Entonces, hay diferentes opiniones al respecto y uno de los puntos es que esto es causa de unos cambios sistemáticos en los precios y hay una historia que va junto con esto. Durante 10 o 12 años el petróleo estuvo en precios muy altos, al pasar de US$20 o US$40 a US$100 por barril y esto quiere decir que quienes producían petróleo estaban ganando mucho dinero y entonces la gente se dio cuenta que era una industria para entrar y se empezaron a desarrollar tecnologías para tener más petróleo en sitios donde nunca lo imaginamos y eso hizo que los precios bajaran de nuevo. Y lo que vemos es que los precios van a permanecer bajos por mucho más tiempo. Tiene que ver con el lado de la oferta.

¿Y qué es lo que está pasando con China?
Para eso necesitamos un profesor de cálculo. Realmente China no se está desacelerando, está creciendo rápidamente, pero hay que ver es la tasa a la que está creciendo. China está cambiando las cosas que hacía y otras personas en Asia están empezando a hacer las cosas que China deja de hacer y ahí está el tema de nuevo de la oferta. 

¿Cuándo debería la Fed subir sus tasas de interés?
Janet Yellen es una persona muy inteligente y escucha cuidadosamente y cuenta con el manejo de datos. Ella le dice a las personas lo que piensa y lo que sabe y no sabe. Lo que Janet Yellen diría (si se lee entrelíneas) es que tiene un control limitado en la tasa de interés. Ella mira una cosa que es la inflación en EE.UU. y las proyecciones. Entonces, si comienza a subir la inflación, ahí es cuando ella va a subir las tasas.

¿Cree que un país en paz puede crecer más? 
Sí, la respuesta es sí. Si te hablo de mi propio país en la Guerra Civil no crecimos sino que destruimos muchas cosas y al finalizar la guerra de ahí en adelante crecimos, construimos el sistema ferroviario y empezamos a producir, los soldados se volvieron agricultores. 

La opinión

Marc Hofstetter
Profesor asociado Universidad de los Andes
“Tenemos un sistema de pensiones que si sube la expectativa de vida tendríamos que financiar casi 25 años más”.

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