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ECONOMÍA La demanda de Ecopetrol a CB&I podría llegar a US$4.239 millones
jueves, 21 de abril de 2016
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David "Chato" Romero - dromero@larepublica.com.co

Frente a las afirmaciones que, desde diferentes tribunas se han hecho, y en las que incluso participaron los miembros de Junta Directiva, que hoy, aducen que la responsabilidad recae en el espejo retrovisor, el expresidente se defendió. La premisa de Gutiérrez Pemberthy, en cambio, es que las decisiones tomadas desde octubre de 2006 (cuando Glencore compra el 51% de la participación de la refinería) “fue y ha sido colegiada”. 

Dos horas tardó el expresidente de Ecopetrol en explicar el laberinto en el que la compañía estatal estuvo por cerca de una década y en el que las decisiones jamás daban el 100% de seguridad. En su presentación planteó los cuatro pilares y momentos clave en este proceso. El primer  punto fue  la participación de Glencore. Gutiérrez manifestó que “hasta donde tengo conocimiento eso se llevó a cabo con todos los procesos de transparencia y basado en los estudios que estimaban pérdidas en valor presente con la antigua refinería, del orden de US$956 millones”. 

Después de la compra de Glencore en Reficar,  la Junta Directiva de la refinería aprueba en noviembre de 2007 la contratación de CB&I para la ingeniería, compras y construcción. La situación cambia en 2008. “Vemos que con la crisis económica desatada por la caída de Lehman Brothers, Glencore hizo evidente que esa difícil situación le impide continuar con el proyecto. Con ese panorama, el Gobierno Nacional tenía dos opciones. Salir a buscar otro inversionista, lo que llevaba a la suspensión del proyecto sin planes concretos de reiniciarlo y no tener la certeza de conseguir otro inversionista”, relató. El expresidente Gutiérrez anotó que el otro escenario era la re compra de Reficar por parte de Ecopetrol. “Se necesitaba asegurar la capacidad de decisión sobre la ejecución y en mayo de 2009, en una decisión del Gobierno y Ecopetrol, y luego de valorar la conveniencia, se adquiere el 51% de Glencore para garantizar que ese proyecto se ejecutara”. Y las tuercas, según Javier Gutiérrez, se apretaron, aunque los sobrecostos también aumentaron. Tanto, que en junio de 2011, la lupa y presión que se le pone al contratista permite identificar una desmejora en la gestión del proyecto. 

Es en este punto donde el ingeniero que estuvo al frente de la petrolera colombiana entre  2007 y 2015 señala que se inició la recolección de pruebas para la demanda que, en marzo de 2016, finalmente Ecopetrol presenta en Estados Unidos.  Si bien la demanda presentada contempla un monto de US$2.000 millones, la información que ha recogido el expresidente de Ecopetrol doblaría las pretensiones, pues asciende a US$4.239 millones. Y ese monto está desagregado desde los controles que a partir de 2011 la petrolera estatal empezó a hacerle al contratista para presionar la ejecución de la obra.  “Cada peso está justificado. Hubo hasta cinco juntas directivas en Ecopetrol para revisar los avances de la construcción”. 

En la identificación de sobrecostos, Gutiérrez señala que por mayores cantidades (insumos que no estaban presupuestados en la ingeniería básica del proyecto y que fueron incluidos después) estos alcanzan US$1.668 millones.  Otro ítem que tiene  en cuenta fue la menor productividad, en parte explicada por el paro de trabajadores que vivió la refinería y que le terminó generando un sobrecosto de US$748 millones. A eso también se suman los US$494 millones del incremento en los precios  y en los US$1.754 millones que son explicados por las demoras en el cronograma de construcción, lo que implicó a una extensión en los contratos. Finalmente, Javier Gutiérrez insiste en que “es muy fácil analizar Reficar ahora y no en el momento de tomar decisiones” .

Las tres opciones que tuvo Ecopetrol en Reficar
Si en algo se detuvo constantemente el expresidente de Ecopetrol fue en las tres salidas que siempre estuvieron acompañando el contrato de Reficar. Una era el cambio de inversionista o la suspensión de la obra. El segundo camino, echar mano de la figura “llave en mano” , que no es otra cosa que fijar un monto para construir lo que se alcance con ese presupuesto. La tercera era continuar con el modelo de costos reembolsables con el contratista. 

Las opiniones

Javier Gutiérrez
Expresidente de Ecopetrol
“Vine a poner la cara y estar a disposición de las autoridades. Todas las decisiones fueron colegiadas para terminar Reficar”.

Daniel Escobar
Dir. investigaciones económicas Global Securities
“Lo mejor que le puede pasar a Ecopetrol es que las investigaciones avancen y determinen el sobrecosto de la modernización de Reficar”. 

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