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Ximena Ramírez - xramirez@larepublica.com.co

La economía colombiana registraría un crecimiento de entre 3% y 4,5% al cierre del 2013. El pronóstico de crecimiento más factible para esta vigencia se redujo de 4,3% a 4%, dijo el gerente del Banco de La República, José Darío Uribe.

Según explicó Uribe, “el crecimiento observado de nuestros socios comerciales, son un poco menores a lo estimado un trimestre atrás. De igual forma, los precios internacionales de los productos básicos que exporta el país (petróleo y carbón) han descendido y es probable que el promedio observado en 2013 sea inferior al del año anterior. En consecuencia, el impulso externo que tendría nuestra economía probablemente será menor que en los tres años anteriores”.

Adicionalmente llamó la atención sobre la huelgas que se han presentado en el sector minero energético, las cuales han afectado de manera significativa la producción minera en el país “esperamos que no sigan ocurriendo por el bien económico del país”, precisó Uribe.

No obstante, se mostró optimista frente al incremento en la confianza del consumidor y el mayor ritmo de aumento del comercio al por menor, los cuales sugieren alguna aceleración del consumo privado en el segundo trimestre.

Adicionalmente resaltó que tasa de desempleo continúa descendiendo y que pese a que el crédito total se ha desacelerado, tiene una tendencia a estabilizarse, en tasas de crecimiento superiores al aumento del PIB nominal estimado para este año. “Las tasas de interés de los préstamos (exceptuando tarjetas de crédito) se han reducido en una magnitud similar a los descensos de la tasa de política”, agregó.

En contraste, la caída en las importaciones de bienes de capital, especialmente en las de equipo de transporte, podría llevar a que el crecimiento de la inversión sea menor al observado un trimestre antes. Con lo anterior, el equipo técnico del Emisor estima que el crecimiento del segundo trimestre de 2013 se situará entre 2,5% y 4,0%, con 3,4% como cifra más probable.

Tasa de interés
Uribe se refirió también a la reducción de la tasa de interés que hizo desde el año pasado el Banco Central, al pasar de 5,25% a 3,25%, precisamente con el ánimo de estimular la confianza de los consumidores y empresarios.

Para el segundo semestre dijo, se espera que el crecimiento económico aumente en la medida en que el gasto agregado vaya reaccionando a las medidas previas de política monetaria y a los programas que viene ejecutando el Gobierno. Todo ello, en un contexto de expectativas y proyecciones de inflación que se van moviendo hacia el 3%.

“La Junta Directiva evaluó el anterior entorno económico y el balance de riesgos, y desde abril consideró apropiado mantener la tasa de interés de intervención en 3,25%. También decidió continuar con el programa de subastas diarias para la compra de reservas internacionales. Por ello anunció en mayo que acumularía, al menos, US$2.500 millones entre junio y septiembre de este año. En consecuencia, en lo corrido de 2013 hasta septiembre se alcanzaría un monto de compras de reservas internacionales de, al menos, US$6.070 millones”, sostuvo el economista.

Proyección de inflación se mantiene en 3%
José Darío Uribe, gerente del Emisor, señaló que los pronósticos de inflación para 2013 se mantienen relativamente estables, con una senda central creciente pero inferior a 3% este año y el siguiente. En estas proyecciones, el IPC de alimentos y de regulados aumentaría en los próximos trimestres. “Excluyendo estos dos últimos grupos, la variación anual de los precios de bienes transables también aumentaría pero de forma menos acentuada. Los no transables enfrentan bajas presiones de demanda”, dijo. Adicionalmente sostuvo que en el segundo trimestre la inflación anual se situó en la parte baja del rango meta 3% después de haber estado levemente por debajo de 2% en los primeros tres meses del año.