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ENERGÍA Ecopetrol no entregaría utilidades en 2021 si el precio del petróleo sigue a US$25
lunes, 30 de marzo de 2020

Pese a que el umbral de rentabilidad de la empresa se ha reducido 110% en seis años, se mantiene en un margen de US$29,9 por barril para generar ganancias

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

La que varios economistas califican como la “tormenta perfecta”, en la que convergen la crisis de precios internacionales de crudo, la caída en las bolsas y el avance del Covid-19, sería la causa por la que Ecopetrol no entregaría utilidades en 2021. La razón se traduciría en que con un barril de petróleo Brent, en promedio, a US$25 no se cumpliría el mínimo de US$29,9 que necesita la empresa para dar una ganancia neta.

Si bien el Break Even - o umbral de rentabilidad- de la petrolera se ha reducido en más de 110% en los últimos seis años, al pasar de casi US$63 por barril en 2014 a cerca de $30 al cierre del año pasado, la petrolera tendría que avanzar en sus esfuerzos de consolidar su plan de austeridad, así como avanzar en su eficiencia de capital y ahorros.

Para lograr estos objetivos, el presidente de la empresa, Felipe Bayón, explicó que ya se avanza en la reducción de las inversiones y el aumento de los ahorros. “Nuestros indicadores nos permiten ser más optimistas. ¿Qué estamos haciendo? Planteamos una reducción de US$1.200 millones para este año. Contra ese objetivo, ya logramos US$1.300 millones. Estamos listos, y si tenemos que aplicar más fases en términos de reducción, lo haremos”, dijo.

El directivo reveló que en esa misma línea ya han logrado más de $2,2 billones en la reducción de costos y gastos para fortalecer la competitividad. De hecho, uno de los puntos que recordó es que se encuentran listos para avanzar en los pilotos de investigación de no convencionales en el país, pese a la situación internacional y a las implicaciones que dejaría el Covid-19.

Frente a esta determinación, los gremios respaldaron dicha decisión, pues se advirtió que si bien el fracking acarrea costos de producción altos, aún las obligaciones no serían costosas debido a que es una fase de exploración. “El Gobierno, la industria y los territorios debemos aprovechar este tiempo para sacar adelante las líneas base e iniciar con las reuniones previas al alistamiento, para ir alistando la operación”, aseguró Germán Espinosa, presidente de Campetrol, quien ratificó que los pilotos no afectarían la sostenibilidad financiera a la que le apuesta Ecopetrol.

Se prevé que bajo estos objetivos la empresa continúe surtiendo los obstáculos a los que se enfrentará este año. Eso, con el objetivo de continuar consolidando sus negocios a nivel internacional, las actividades de recobro mejorado y los indicadores de producción, que, según la proyección, llegarían a los 760.000 barriles diarios.

Además, el plan supone un reto pues la agencia calificadora S&P cambió la perspectiva de Ecopetrol de Estable a Negativa, como consecuencia del cambio a la perspectiva de la República de Colombia. S&P afirmó la calificación de crédito de Ecopetrol en BBB-, con grado de inversión.

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