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ECONOMÍA Caída de importaciones lleva a déficit de US$14.508 millones en balanza comercial
martes, 19 de enero de 2016
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Carlos Rodriguez Salcedo - crodriguez@larepublica.com.co

De acuerdo con el más reciente boletín del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), la cifra se alcanzó luego de que la caída de las importaciones, hasta noviembre del año pasado, llegara a 14,8%. En términos de dinero, la contracción significó pasar de que las compras representaran, durante 2014, US$58.540 millones a US$49.898 millones, en 2015. 

Los mayores déficits en la balanza comercial se presentan con China, Estados Unidos y México. José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior de la Universidad Icesi, aseguró que el reto para el país está en cubrir este déficit con otros ingresos.

“Otra forma para suplirlo son las inversiones extranjeras, que también están cayendo, o los ingresos de las utilidades de empresas en el extranjero. Hay una serie de fuentes que tratarán de cubrir ese déficit. Si no las hay, al final habrá que cubrirlo con préstamos”, explicó.

En los primeros once meses del año pasado, de los tres principales sectores medidos en las importaciones, el de combustibles y productos de industrias extractivas fue el que tuvo una mayor variación. Pasó de US$7.910 millones, en 2014, a US$5.382 millones, en 2015, con una caída de 32%.

Las manufacturas le siguieron en la reducción, con 12,6%,  y pasaron de US$44.431 millones, en 2014, a US$38.837 millones, el año pasado. Para el caso de los productos agrícolas, alimentos y bebidas, se pasó de  US$5.985 millones a US$5.577 millones, entre enero y noviembre del año pasado.

La tendencia a la baja se mantuvo en el dato de noviembre, con una caída en las importaciones de 20,8%. En este mes, las compras externas de las manufacturas pasaron de US$4.250 millones, en 2014, a US$3.281 millones en 2015. 

Este resultado se debió a que hubo menos compras de vehículos de carretera; maquinaria y equipo industrial en general; maquinarias especiales para determinadas industrias; y productos químicos orgánicos.

Pese a la tendencia a la baja, en noviembre, las compras de productos agrícolas y alimentos y bebidas se salieron del libreto.  Las importaciones de este sector tuvieron un aumento de 5,4% y pasaron de US$451 millones, en 2014, a US$475,3 millones. 

El comportamiento se explicó a que hubo un incremento en las compras de cereales y preparados de cereales; bebidas, semillas y frutos oleaginosos. Rafael Mejía, presidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia, explicó que no ha habido una oferta para sustituir los productos importados, pese a que con la devaluación se vuelven más costosos. “Se está importando trigo, maíz, soya. Todos los productos de cultivos transitorios”, indicó.

Dentro de un mes, se conocerá cómo fue el movimiento del comercio exterior en todo 2015 y lo más probable es que el déficit siga pues tal como lo dice  Concha aún habrá que esperar para ver los efectos positivos de la devaluación en el comportamiento.

Procolombia fortaleció apoyo a las mipymes
En medio de su estrategia para fomentar las exportaciones no minero energéticas, Procolombia fortaleció para este año el programa Mipyme Internacional. El objetivo es que 500 empresas tengan su propia área de comercio exterior. En la primera versión de este programa, productos de 33 compañías llegaron a 20 países. La meta para 2016, según dijo María Claudia Lacouture, presidenta de la entidad, es lograr US$20.995 millones en exportaciones de bienes y servicios diferentes a los hidrocarburos y minerales. “Las mipymes que quieran participar pueden haber exportado una o más veces o no haberlo hecho nunca”, resaltó la funcionaria.

Las opiniones

José Roberto Concha
Directorio del consultorio de comercio exterior de la Icesi

“Es mala la noticia. Todos los déficits son malos y un déficit así es histórico. Por eso es que están asustados muchos países de Latinoamérica”.

Rafael Mejía
Presidente de la SAC
“No es solo sustituir importaciones, sino fomentar exportaciones. En eso hay que ser muy prudente porque se junta la devaluación, El Niño y las heladas”.

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