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¿… Y del quinto no pasa?

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Luis Felipe Gómez Restrepo - rector@javerianacali.edu.co Rector Universidad Javeriana Cali

El Valle barrió en las medallas de oro en los últimos juegos nacionales, sin embargo, haciendo un esfuerzo grande, que hay que reconocer, se ha mantenido en el quinto puesto en el índice departamental de competitividad 2019, el cual es generado anualmente por el Consejo Privado de Competitividad con la colaboración de la Universidad del Rosario. Si el Valle es la tercera economía del país por tamaño, ¿por qué no está por lo menos en el tercer puesto? ¿Por qué no sube en el ranking de competitividad del puesto 5?
En primer lugar, si bien el tamaño de la economía no necesariamente da automáticamente competitividad, sí la favorece, por las economías de escala, por la capacidad de masa crítica para consolidar clusters productivos, por la capacidad de diversificación y sofisticación, entre otros. A este respecto, el hecho de ser la tercera economía del país debería dar una posición competitiva mejor que la actual. De otra parte, en estos ejercicios en que todos los intervinientes están también haciendo sus cambios y apuestas, querría decir que los esfuerzos del Valle apenas permiten mantenerse en el mismo puesto relativo.
Poniendo el foco en los pilares que más le restaron se pueden encontrar algunas pistas: Entorno para hacer negocios, puesto 31 entre 33, y el de Educación media y básica, puesto 22 entre 33.
En el pilar de Entorno para hacer negocios, todavía la burocracia oficial no ha tomado conciencia, es realmente triste y esperamos que las nuevas administraciones municipales tomen cartas en el asunto. En lo relativo a los entes nacionales en la región, la Gobernación debe asumir el liderazgo de lobby ante las instancias en Bogotá. Por lo menos, en asuntos críticos como: registro de propiedades, licencias de construcción y pago de impuestos, hay que trabajar muy en serio. Es escandaloso que el departamento de la importancia del Valle esté de 32 entre 33 en el país, respecto de permisos para construcción, o de 24 en pago de impuestos, o de 20 en registro de propiedades. Las cámaras de comercio podrían mantener una veeduría sobre este tema. Y si quieren saber cómo se hace la tarea, que visiten el departamento de Caldas, primero en esta dimensión. Analizar, pues, buenas prácticas.
A su vez, el resultado en el pilar de Educación media y básica es doloroso, pues genera un daño en las nuevas generaciones. Cierra las oportunidades futuras de la región. Mantiene las desigualdades. Este déficit es pavoroso. Y debe concentrar los esfuerzos en los planes de desarrollo departamental y municipales. Esta es la gran urgencia. Debe ser la prioridad ‘1-A’. Donde todos sumen.
La alcaldía de Cali ha hecho importantes esfuerzos, y sus frutos se recogerán con el tiempo. Hay que tener paciencia y mantenerse trabajando sin pausa. No da réditos políticos en el corto plazo, pero sí constituyen la mejor decisión de inversión. Esta es una de las razones, para que no haya subido el Valle en el ranking, pues los frutos todavía no se ven, pero ya se sembraron. Aquí debemos pensar en construcción y readecuación de colegios, útiles, zapatos y espacios formativos, pero también, y quizá, de manera más urgente, en la formación de los docentes y en la alimentación de los niños. Los esfuerzos adelantados por la saliente Gobernadora y el Alcalde de la capital, hay que profundizarlos y mantenerlos en el tiempo. Buenas prácticas se pueden observar en Santander, primero nacional en educación básica.
Finalmente, el tercer pilar bajo del Valle es el del mercado laboral, puesto 14. Si bien en Cali es una de las ciudades donde más se ha creado empleo en los últimos tiempos, persisten el alto desempleo y subempleo. Este tema merece un análisis más estructural para diseñar política pública y acción empresarial.
Trabajar por la competitividad asegura mayor crecimiento y con él mayor potencial de bienestar para la gente. Mayores esfuerzos y focalización puede ser el camino para subir en el ranking.

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