Las preocupaciones por el coronavirus han provocado amplias restricciones de viaje y demoras en el procesamiento de visas

WSJ

Las universidades de EE. UU. Se preparan para una caída devastadora de estudiantes internacionales este otoño, especialmente las de China, donde muchos estudiantes con destino a EE.UU. Ahora posponen planes e incluso repiensan el valor de un título estadounidense.

Las preocupaciones por el coronavirus han provocado amplias restricciones de viaje y demoras en el procesamiento de visas que es poco probable que se resuelvan antes del comienzo del semestre de otoño. Además de eso, el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China amenaza lo que ha sido, con mucho, el mayor flujo de estudiantes extranjeros a los campus de Estados Unidos.

Iris Zhou, una joven de 18 años de Wuxi en el este de China, fue admitida en la Universidad de Wisconsin-Madison para el próximo año escolar, pero la primera cita de visa que pudo obtener cuando solicitó en mayo fue en noviembre.

"Si puedo obtener una visa, definitivamente iría", dijo, aunque le preocupa que no pueda obtener una experiencia universitaria completa con muchos cursos impartidos de forma remota. La escuela dice en su sitio web que ofrecerá conferencias más grandes en línea, con clases más pequeñas impartidas en persona; declinó hacer más comentarios.

La nueva guía emitida el lunes por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas podría afectar a la Sra. Zhou y evitar que otros estudiantes extranjeros sigan sus cursos.

Bajo la guía, si una escuela tiene una oferta híbrida como la combinación de clases en línea y presenciales de Wisconsin, a los estudiantes extranjeros no se les permitirá establecer un horario de clases solo en línea, ya sea en los EE.UU. O desde lejos. Si una escuela imparte clases completamente en línea, los estudiantes con visas en los EE.UU. Probablemente tendrán que abandonar el país o transferirse a una escuela con instrucción en persona. Si están en el extranjero, pueden mantener una carga completa de cursos en línea en dichas escuelas.

En algunas universidades de EE.UU., Los estudiantes internacionales representan más del 15% de la matrícula, y una proporción aún mayor de los ingresos por matrícula. Según el Instituto de Educación Internacional, o IIE, había casi 370.000 ciudadanos chinos, o el 34% de todos los estudiantes extranjeros, matriculados en instituciones de educación superior de EE.UU. Durante el año académico 2018-19.

Los estudiantes chinos representan un tercio, o casi 15.000 millones, de los 44.700 millones que los estudiantes extranjeros en los Estados Unidos gastaron en matrícula y otros costos, incluidos los gastos de vida y los libros en 2018, según datos del Departamento de Comercio.

"Es bastante impactante para ese volumen de estudiantes no poder participar como parte de un programa académico de los Estados Unidos", dijo Rachel Banks, directora senior de Nafsa: Asociación de Educadores Internacionales.

Una encuesta de casi 600 colegios y universidades de EE.UU. Publicada por el IIE en mayo encontró que el 88% esperaba que la inscripción de estudiantes internacionales disminuya este año escolar, y el 30% pronostica una disminución "sustancial".

Aunque varias escuelas han diversificado sus grupos de estudiantes internacionales, en general todavía se retiran fuertemente de China, lo que significa que cualquier interrupción de ese mercado será particularmente dolorosa. Algunas universidades tienen estudiantes domésticos más agresivos que pueden pagar los costos totales este año, pero los funcionarios escolares reconocen que es poco probable que llenen completamente la brecha.

En total, alrededor de 1,6 millones de estudiantes chinos están estudiando actualmente en el extranjero, según el Ministerio de Educación del país, con Australia y el Reino Unido, entre otros grandes destinos. Un empeoramiento de la relación entre EE.UU. Y China puede conducir más a buscar opciones que no sean de EE.UU. El número de estudiantes internacionales en Canadá aumentó un 13% en 2019, en comparación con el año anterior, según datos de inmigración canadienses.